Poeta inglés (Londres, 1572 - 1631) considerado el mejor poeta en lengua inglesa del siglo XVII. John Donne nació en el seno de una familia de honda tradición católica. Estudió en las universidades de Oxford y Cambridge, aunque no obtuvo título alguno, pues su condición de católico se lo impedía. Viajó durante algunos años hasta que en 1598 conoció a sir Thomas Egerton, guardasellos del rey, quien lo nombró su ayudante particular, cargo que desempeñó durante los cinco años siguientes.

Su poesía se caracteriza por tener una gran intensidad emocional, evitando las fórmulas en busca de un lenguaje más directo. Anne More iba a convertirse en 1601 en su esposa, pero el matrimonio debió celebrarse en secreto a causa de la férrea oposición del padre de la novia. Éste, una vez conocida la unión de Donne con su hija, a la que dejó sin dote, hizo encarcelar al poeta, al tiempo que obligó a su protector a despedirlo inmediatamente. 

Vetado asimismo para ejercer cualquier cargo público, los diez años siguientes fueron para Donne y su familia -su esposa le dio doce hijos- de extrema pobreza. Sobrevivieron merced a la caridad de la familia de su esposa y a los trabajos ocasionales que Donne conseguía. A pesar de la miseria, el poeta produjo durante estos años una vasta obra tanto en verso como en prosa. 

En 1609, una grave enfermedad le acercó a la religión y empezó a escribir sus primeros poemas de corte religioso. Dos años más tarde entró a trabajar al servicio de sir Robert Drury, para quien escribió "La anatomía del mundo", reflexión poética sobre la decadencia espiritual de la humanidad, viajando posteriormente por Francia y los Países Bajos. 

A su vuelta, y tras negarle el rey un puesto de trabajo en la corte, Donne se convenció de su fe religiosa y se ordenó sacerdote de la Iglesia Anglicana en 1615. Más tarde se doctoró en teología y se convirtió en profesor de dicha disciplina. Una nueva enfermedad, ésta en 1623, le inspiró nuevos poemas religiosos; a partir de entonces redactó sobre todo sermones, gracias a los cuales fue conocido popularmente.

John Donne

Fecha: Londres, Inglaterra 1572 - id. 1631
Movimiento: Poseía Metafísica

John Donne

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